Victor Cicansky: The Gardener's Universe / L’univers d’un jardinier
Curators: Timothy Long and Julia Krueger
Commissaires: Timothy Long et Julia Krueger

8 June – 23 October 2019
8 juin – 23 octobre 2019

Kenderdine, Hill, Ipsco, RHW Galleries

Exhibition organized and circulated by the MacKenzie Art Gallery. This project has been made possible in part by the Government of Canada.

L’exposition est organisée et diffusée par le Musée d’art MacKenzie. Ce projet a été rendu possible en partie grâce au gouvernement du Canada.


Opening Reception on June 7
Panel Discussion on June 8


Victor Cicansky: The Gardener’s Universe

The artistic universe of Regina artist Victor Cicansky is firmly rooted in his garden. For over fifty years, ideas for sculptures in ceramics and bronze have grown out of his intimate relationship with the plants and trees of his back yard. His approach embraces both the immigrant knowledge of his Romanian-Canadian family and more contemporary concerns around urban ecology and environmental sustainability. Rooted in local realities, his work speaks to the wider world of the joys and trials of supporting life in an urban prairie space.

This retrospective exhibition brings together over 100 ceramic and bronze works that present a richly layered picture of Cicansky’s career. Drawn from 39 public and private collections in Canada and the United States, the selections embody the energy of Cicansky’s varied production. Challenging craft expectations of pottery and furniture, Cicansky engages the language of making to celebrate “hand smarts,” as his blacksmith father called them. From the iconoclastic experimentation of his student days in California, to the recognition of his prairie immigrant roots, to his celebration of shovel to plate gardening — Cicansky has unearthed a politics of place using humour, play, and provocation.

The work of Victor Cicansky asserts that history and locality are vital sources for healthy creative expression, just as gardens are essential for the health of our bodies and the planet. This exhibition celebrates a “garden universe” — as Regina writer Trevor Herriot calls it — and marks Cicansky’s lasting contributions to Canadian art and craft history.

Timothy Long, Head Curator, MacKenzie Art Gallery
Julia Krueger, Curator and Craft Historian, Calgary
 

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Media Release - French


Victor Cicansky : L’univers d’un jardinier

L’univers artistique de l’artiste réginois Victor Cicansky est profondément enraciné dans son jardin. Depuis plus de cinquante ans, ses idées de sculptures en céramique et en bronze se nourrissent de ses relations intimes avec les plantes et les arbres de sa cour. Son approche associe le savoir de l’immigrant qui lui vient de sa famille d’origine roumaine et les questions plus actuelles de l’écologie urbaine et de la durabilité de l’environnement. Ancré dans les réalités locales, son travail parle au reste du monde des joies et des tribulations du maintien de la vie dans un espace urbain de la Prairie.

Cette rétrospective rassemble une centaine de céramiques et de bronzes qui donne une image complexe de la carrière de l’artiste. Puisées dans 39 collections privées et publiques du Canada et des États-Unis, elles incarnent l’énergie et la variété de l’œuvre de Cicansky. Remettant en question ce qu’on attend de la poterie et du mobilier en matière d’artisanat, Cicansky se sert du langage du faire pour célébrer l’« intelligence manuelle », comme le disait son père qui était forgeron. De l’expérimentation iconoclaste pendant ses études en Californie, à la reconnaissance de ses origines étrangères, à sa célébration d’un jardinage de la bêche à l’assiette, Cicansky met à jour une politique de l’espace avec humour, plaisir et provocation.

L’œuvre de Victor Cicansky fait valoir qu’histoire et lieu sont des sources vitales d’expression créative vigoureuse, tout comme les jardins sont essentiels à la santé de nos corps et de la planète. L’exhibition célèbre un « univers végétal », comme l’appelle l’écrivain réginois Trevor Herriot — et marque les contributions pérennes de l’artiste à l’art et à l’histoire de l’artisanat au Canada.

Timothy Long, conservateur en chef, Musée d’art MacKenzie
Julia Krueger, commissaire et historienne de l’artisanat, Calgary


Artist Biography

Born in 1935, Victor Cicansky, C.M., S.O.M., grew up in a large family headed by Romanian immigrant parents in an area of east Regina known as the “Garlic Flats.” After studies with noted Regina ceramist Jack Sures, Cicansky pursued his MFA at the University of California, Davis where he expanded his artistic vocabulary under iconoclastic Funk ceramist Robert Arneson. In 1970, he returned to Regina to teach art education in the Faculty of Education at the University of Saskatchewan, Regina Campus (today University of Regina), later moving to the Visual Arts Department where he taught from 1984 to 1993.

As a leading figure in the Regina Clay movement of the 1970s, Cicansky created memorable ceramic sculptures inspired by his childhood experiences of pantries, outhouses, gardens, and working class people. Major public commissions from late 1970s and early 1980s include ceramic murals for the Sturdy-Stone Centre in Saskatoon, and The Co-operators and CBC buildings in Regina. His achievements were recognized in the nationally touring survey Victor Cicansky: Clay Sculpture, organized by the MacKenzie Art Gallery in 1983.

Adding bronze to his repertoire in the mid-1980s, Cicansky gained further recognition for his elegantly constructed bonsai trees, tables, and wall works. A long-time supporter of Grow Regina Community Garden, Cicansky contributed two large laser-cut steel sculptures to frame the entrance to the garden site in southwest Regina in 2000. Other public works include major sculptures for the University of Regina: The Great Flower (1997) and Tree of Knowledge (2018).

Cicansky has received numerous honours and awards including the Order of Canada, Saskatchewan Order of Merit, and Saskatchewan Lieutenant Governor’s Lifetime Achievement Award. His work can be found in major public and corporate collections nationally and internationally. He lives, works, and gardens in Regina.

Biographie de l’artiste

Né en 1935, Victor Cicansky, C.M., S.O.M., est élevé dans une famille nombreuse par des parents immigrants de Roumanie dans un quartier de l’est de Regina connu sous le nom de « Garlic Flats. » Après avoir étudié avec l’illustre céramiste réginois, Jack Sures, Cicansky fait sa maîtrise en beaux-arts à l’Université de Californie à Davis où il développe son vocabulaire artistique sous la houlette de Robert Arneson, un céramiste Funk iconoclaste. En 1970, il revient à Regina travailler à la Faculté d’éducation de l’Université de la Saskatchewan, campus de Regina (maintenant Université de Regina) où il enseigne l’éducation artistique, puis au Département des arts visuels où il travaillera de 1984 à 1993.

Figure de proue du mouvement Regina Clay dans les années 1970, Cicansky crée de mémorables sculptures en céramique inspirées des souvenirs de son enfance : garde-mangers, toilettes extérieures, jardins et gens des milieux populaires. Il reçoit d’importantes commissions d’art public à la fin des années 1970 et au début des années 1980, dont la murale en céramique pour le Centre Sturdy-Stone à Saskatoon, l’immeuble The Co-operators et celui de la CBC à Regina. Ses réalisations seront reconnues à travers le Canada, dans une exposition itinérante, Victor Cicansky : Clay Sculpture, organisée par le Musée d’art MacKenzie en 1983.

Ajoutant le bronze à son répertoire dans le milieu des années 1980s, Cicansky devient encore plus connu pour l’élégance de ses bonsaïs, tables et œuvres murales. Fervent supporter de longue date du Grow Regina Community Garden, Cicansky contribue deux grandes sculptures en acier découpé au laser pour encadrer l’entrée du jardin communautaire dans le sud-ouest de Regina en 2000. Parmi ses autres œuvres d’art publiques, on notera deux grandes sculptures pour l’Université de Regina : The Great Flower (1997) et Tree of Knowledge (2018).

Cicansky a reçu de nombreux prix et distinctions, notamment l’Ordre du Canada et l’Ordre du mérite de la Saskatchewan ainsi que le Saskatchewan Lieutenant Governor’ Lifetime Achievement Award qui récompense sa carrière. Ses œuvres figurent dans d’importantes collections publiques et d’entreprises, au Canada et à l’étranger. Il vit, travaille et jardine à Regina.


Image: Victor Cicansky, Wreck Beach Coffee Table, 2003, bronze, patina, acrylic paint, glass. Collection of Mea Cicansky. Photo: Don Hall.

The MacKenzie Art Gallery acknowledges with appreciation the support of the South Saskatchewan Community Foundation, the Canada Council for the Arts, Sask Culture, the City of Regina, the University of Regina, and the Saskatchewan Arts Board.

La musée d'art MacKenzie tient à remercier de leur soutien la Fondation communautaire du sud de la Saskatchewan, le Conseil des arts du Canada, Sask Culture, la Ville de Regina, l'Université de Regina, et le Conseil des arts de la Saskatchewan.